Falleció Sergio Catalán, el Arriero que Encontró a 16 Uruguayos en la Cordillera de los Andes.

A poco más de 47 años de la tragedia, falleció el arriero que le salvó la vida a 16 uruguayos en la cordillera.

Sergio Catalán junto a Fernando Parrado y Roberto Canessa. Foto: archivo El País.

Sergio Catalán (91 años), el arriero que encontró a “Nando” Parrado y Roberto Canessa, falleció a poco más de 47 años del accidente. La noticia la dio a conocer este martes “Carlitos” Páez, uno de los 16 sobrevivientes de la denominada tragedia de los Andes

“Un gran hombre con una gran familia. Le debemos la vida. QEPD”, señaló Paéz.

Murió Sergio Catalan el arriero chileno que divisó a Nando Parrado. 47 años atrás. Un gran hombre con una gran familia. Le debemos la vida. QEPD

Gustavo Zerbino, otro de los sobrevivientes, el pasado 23 de diciembre a un día de cumplirse 47 años del día en que fueron rescatados de los Andes, publicó un mensaje de agradecimiento al arriero: “Gracias a nuestro gran amigo, el arriero Sergio Catalán un ejemplo de solidaridad que hizo 120 Km a Caballo para avisar que que había encontrado a dos sobrevivientes hoy podemos estar vivos 47 años después”.

Gracias a nuestro gran amigo,el Arriero Sergio Catalan un ejemplo de solidaridad que hizo 120 Km a Caballo para avisar que que había encontrado a 2 sobrevivientes hoy podemos estar vivos 47 años después .👍💙☘️💪🏾 pic.twitter.com/CgjpFTtHnQ— Gustavo Zerbino (@GustavoZerbino) December 23, 2019

El jueves 12 de octubre de 1972 partió del aeropuerto internacional de Carrasco un avión bimotor Fairchild F-227, de la Fuerza Aérea, que había sido contratado por el Old Christians, equipo de rugby del colegio Stella Maris de Montevideo para jugar en Santiago de Chile un partido contra el Old Boys local.

Un error de cálculo hizo que el avión se estrellara en la montaña. El ala izquierda del avión rozó la ladera de la montaña y se desprendió, arrancando además la cola, por cuyo hueco cayeron dos de los tripulantes y tres pasajeros. Enseguida perdió la otra ala. El resto del fusalaje cayó sobre una montaña y se deslizó por la ladera hasta detenerse en un valle, a unos 3.500 m de altitud. En ese momento había 32 sobrevivientes, aunque varios estaban malheridos. Tras 72 días en la montaña, fueron 16 los sobrevivientes.

Parrado y Canessa caminaron durante 10 días para atravesar las montañas hasta que fueron encontrados por Catalán, quien permitió rescatar al resto de la delegación.

Gracias a la colaboración de Catalán, aparte de los ya mencionados Parrado, Canessa y Zerbino, sobrevivieron: José Pedro AlgortaAlfredo DelgadoDaniel FernándezRoberto FrancoisRoy Harley, José Luis InciarteÁlvaro ManginoJavier MetholRamón SabellaAdolfo StrauchEduardo Strauch y Antonio Vizintin.

Sergio Catalán. Foto: archivo El País.

Elpais.com.uy

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